martes, 31 de marzo de 2009

Arantza: me caes bien

Como reza el subtítulo de este nuevo blog, Arantza Quiroga me cae bien. La conocí en reuniones de la comisión de Urbanismo del Parlamento Vasco a la que solíamos ir a contar cómo iba lo de la vivienda. La futura presidenta de la cámara era amable y respetuosa a pesar de que sus posiciones políticas estaban en las antípodas de las nuestras. Y quizás era eso lo que más me gustaba de ella: no tenía ningún reparo en defender cosas tan indefendibles que ni los de su propio partido apoyaban, entre otras, que le sobraban las VPO. Por lo demás, era trabajadora hasta el hartazgo: rara era la semana que no nos llegaba alguna pregunta suya sobre asuntos de vivienda. Y, como bien refleja la entrevista que le hicieron el otro día en El País, Arantza es una persona de principios, quizás demasiados principios. Así que, respetando la opinión de don Ricardo, considero que Arantza Quiroga no tiene por qué ser peor presidenta que Izaskun Bilbao. Pero hablando de Bilbaos, la que tenía que presidir el Parlamento es Kontxi Bilbao, que es una mujer sensacional y que fue injustamente inhabilitada y no pudo presentarse a estas "democráticas" elecciones.


(la foto está tomada de El Correo)

Recuperando el centro de Galdakao

Galdakao no tiene centro histórico o zona antigua. Hace algunos años se derribaron algunos de los pocos edificios que, junto con el Ayuntamiento, podrían haber constituido ese núcleo de referencia. La verdad es que las casas que se tiraron tenían escaso valor arquitectónico pero al perderlas parece que perdimos algo más que un montón de piedras. No obstante, en aquel mismo lugar se abrió una plaza verde con vistas a la iglesia de Santa María que ha permitido disponer de una imagen un poco más tradicional. Por eso considero especialmente relevante la recuperación de las escuelas del doctor Gandasegi y la construcción de la nueva escuela en un estilo moderno pero a la vez conectado con la tradición, al estar realizado con láminas de madera (o de algo que simula madera). Y al ver el resultado de esta reciente obra uno lamenta que alguien no hubiera tenido el mismo criterio hace una década en la construcción del cercano frontón. Desgraciadamente eso no fue así y hoy no podemos disfrutar de un espacio integrado que podría haber tenido un carácter especial y haber sustituido de alguna manera a ese centro histórico que nunca tuvimos. En todo caso, el disponer de dos edificios enfrentados, ayuntamiento y escuela, con un cierto carácter, aporta algo de esa sensación.

Probando gadgets he encontrado éste que os dejo a la derecha en el que podéis ver una serie de fotos que os pueden dar una idea de lo que hablo. (tarda un poco en cargarse-mientras podéis leer otros posts)

Me ha resultado curioso también el mantenimiento de la antigua inscripción del nombre de la escuela. En comparación, el formato moderno queda bastante pobre.

Pedazo sobrino

Tengo la enorme suerte de contar con 16 sobrinos y sobrinas, a cual más encantador/a. Ah, y tengo ya un sobrino-nieto. Sus vidas podrían dar para llenar un blog entero. Hoy quiero haceros partícipes del orgullo que siento por el hecho de que uno de ellos, Gonzalo, haya recibido un premio de fotografía poética de la Fundación Blas de Otero. Os dejo aquí el link a la página de la fundación en la que aparece el reconocimiento. Tanto la foto, que es plusquamperfecta (merece la pena ampliarla), como la conexión con el verso son una preciosidad.

lunes, 30 de marzo de 2009

Bull or bear?

Los estadounidenses, como bastantes lectores/as sabréis, suelen utilizar esas expresiones, bull (toro) y bear (oso), para identificar las subidas y bajadas de la Bolsa. La pregunta que se hace todo el mundo es en qué fase nos encontramos en la actualidad. A estos efectos es muy ilustrativo el gráfico que día a día va publicando dshort (English) en el que comparan la evolución de las cuatro grandes recesiones de los últimos 100 años. Os lo dejo aquí al lado (pinchad para ver más grande). Como podéis observar, hasta el viernes pasado se habían sucedido durante dos semanas sesiones con subidas en la Bolsa de Estados Unidos, dando la impresión de que podíamos haber llegado al fondo de la recesión y que a partir de ahora todo iría hacia arriba. Esto ha venido acompañado por la publicación de datos en EEUU que aportaban ciertas esperanzas sobre la recuperación: un pequeño repunte de la venta de viviendas en febrero (English) (aunque el dato es el peor de los últimos 41 febreros), algún signo de estabilización en la brutal caída de las ventas al por menor (English) (aunque con un dato sensiblemente peor que el de febrero de 2008) o un ligero incremento del transporte por carretera (English). Sin embargo, otros datos, como las demandas de subsidio por desempleo (English), la reducción del comercio internacional, representado en el tráfico portuario (English), o la venta de coches (English), siguen ofreciendo un sombrío panorama. Por no citar la delicadísima situación en la que se encuentran las grandes empresas automovolísticas estadounidenses, y en especial General Motors.

Dicho todo lo cual, mi sensación (quede claro que no tengo ni idea de todo esto, que para eso soy economista), es que todavía vamos a ver nuevas caídas en los principales indicadores y en la Bolsa. Estoy casi convencido de que la economía no está aún en fase de recuperación. No me preguntéis por qué, es tan sólo una sensación. Quizás se deba a que me encontré ayer con un vecino de mi barrio que me contó cómo en la pequeña fundición en la que trabaja también están de ERE. Y creo que la gravedad de la situación es de especial aplicación a la economía española, en la que los efectos reales del desmadre inmobiliario no han hecho más que empezar a verse.

Primera víctima mortal

La Caja Castilla La Mancha ha sido intervenida. Ha llegado la hora de la verdad. Creo que esta primera víctima mortal de la crisis financiera en España pone al descubierto la nefasta actuación del Gobierno de Zapatero en este asunto. Después de hacer todo lo posible por ocultar y minimizar los riesgos que afectaban a la banca española, Solbes ha tenido que aceptar que la cosa no tenía remedio y, por fin, ha actuado ... o mejor dicho, se ha visto obligado a actuar. Y lo ha hecho tarde y mal. Tarde porque es seguro que ha transcurrido más de un año desde que CCM se empezó a encontrar en apuros y que haber tomado esta misma decisión entonces hubiera adelantado también el camino de la recuperación ... o de lo que fuera. Y mal porque intentar hacernos creer que la Caja tiene un problemilla de liquidez cuando los auditores han levantado un desequilibrio patrimonial de 3.000 millones tiene delito. Por lo tanto, no se trata de una institución herida, sino de una víctima mortal.

No conozco los detalles pero me imagino que la causa principal de la caída de CCM no es otra que la concesión indiscriminada de préstamos para construcción y compra de viviendas. Viviendas de las decenas de urbanizaciones situadas en las provincias limítrofes de Madrid (acordaos de Seseña en Toledo) y que se han desarrollado o medio-desarrollado en los últimos años. Como prueba que algo de esto puede ser cierto, la página de CCM en la que se ofertan viviendas con un descuento del 20%.

Y es que una vez que el valor de las viviendas se va ajustando a la realidad y a las posibilidades ciertas de los compradores, lo que sucede es que el volumen total de dinero, o sea de negocio bancario, se reduce. Así que tendrán que desaparecer o reducirse sensiblemente en tamaño unas cuantas entidades financieras. El problema es que las entidades prestamistas han contraído unas deudas enormes (mayormente con bancos europeos) que ahora no pueden devolver. Esto no ha hecho más que empezar. ¿Tendremos que contar las intervenciones o quiebras bancarias como ya hacen en Estados Unidos (allí han caído 21 bancos en lo que va de año)?

Hasta los de Calculated Risk se han hecho eco de la intervención (English).

No pudo ser

Con un equipo diezmado (no acudieron ni Goizane, que estaba en Alicante en el campeonato de España de taekwondo, ni Aitor ni Imanol que estaban enfermos), con una defensa que nos despistó y un árbitro que no vio unas cuantas rayas, el resultado ante los de Gaztelueta no podía ser positivo. Y eso a pesar del esfuerzo de Angel, sustituto de Rakel, que tuvo que madrugar para acompañar y dirigir a los nuestros y del acierto de Josu, que paró casi todo menos algunos tiros desde el extremo. Así que habrá que seguir trabajando.

domingo, 29 de marzo de 2009

Vuelve la primavera

Por tercer año consecutivo la orquídea que le regalé a Mercedes ha vuelto a deslumbrarnos con unas preciosas flores. Las orquídeas son de una belleza nítida y delicada que me encanta. He estado trasteando un poco con el photoshop y el resultado es el que os adjunto (pincha en la foto para verla en grande). Bienvenida primavera.

sábado, 28 de marzo de 2009

PSE-PP ¿para siempre?

Discrepo de la previsión del coordinador general de Izquierda Unida, Cayo Lara, y de otras personas sobre el acuerdo de gobierno PSE-PP en Euskadi. Aunque es cierto que son partidos que suelen competir por los votos entre los sectores no nacionalistas de la sociedad vasca, tengo la sensación de que el acuerdo va a durar toda la legislatura y que será esa imagen de gobernabilidad la que exhiban ambas formaciones cuando se celebren elecciones autonómicas dentro de cuatro años. Seguro que en este periodo habrá rifirrafes pero nunca con tanto ruido como para apagar esa idea de gobernabilidad. El PSE buscará hacer políticas que puedan captar votos del entorno del PNV y eso al PP le dejará un poco más de hueco, con lo que los dos partidos pueden salir ganando en la apuesta. Y quien piense que las trifulcas que puedan tener en España van a debilitar al Gobierno Vasco, le diría que mire los acuerdos en Navarra y Álava de los últimos años.

martes, 24 de marzo de 2009

Ya estoy en blogger

Bien recientemente mi amigo Pablo iniciaba un nuevo blog y elegía Wordpress para su aventura. Yo, que soy menos aventurero y me debo al gran hermano Google, me he decantado por Blogger y tengo que reconocer que lo he hecho por el montón de gadgets que permite incorporar. Ay, soy así de simple. En la lista de los que puedes escoger hay más de 80.000. Para empezar he colgado varios: el de la evolución de la población mundial (junto con las hectáreas de tierra cultivada), una encuesta del máximo interés que os animo a responder, un traductor, una cosa para que sigáis el blog que no sé cómo funciona, la información del número de visitantes y un archivo de entradas. Y como es muy fácil cambiar los gadgets pues espero darle vidilla al blog por esa vía, asumido que tengo que los artículos pueden ser un poco chapas.